Argentina

Grande finale

After one week in Mendoza, it’s time to go. We drank some of the best wines, we stayed at the best hotel and although we did not do the best winery lunch in the area, we did befriend the brains of the operation and are still a bit hungover as a result (see the previous post in French).

 

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Combining Phase 1 and 2 of the festivities: lunch at Ruca Malen winery with Jérôme and Élodie

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Making our own Malbec blends at Renacer winery

Tonight, to end on a high note, wer’re off to a local tasting room, Vines of Mendoza, for a tasting with a true rock star of Argentinean wines, Walter Bressia. After doing some barrel tasting and polishing off  a bottle of his fantastic Malbec with his daughter last week at the winery, we can’t wait to meet the man and try a few more bottles!

 

Tomorrow: Cordoba.

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Belle, belle soirée en excellente compagnie

Belle, belle soirée samedi chez Pablo Del Rio, chef exécutif au vignoble Andeluna.

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C’était un cour de cuisine, mais la majeure partie de la soirée s’est passée autour de la table, dans sa cour, avec Pablo et un de ses amis qui vit actuellement à Salamanca et parle français avec un accent du sud. Oh et il y avait aussi Negra, un chien plein d’énergie qui préfère les roches aux bâtons.

Découvertes de la soirée: fabrication d’empanadas maison, les vins Alma 4 produits par des amis d’enfance d’Alejandro et la cuisine traditionelle familiale argentine. Et le fait que Pablo est vraiment, vraiment cool.

 

Cooking class at Pablos
On est rentrés à 3h du matin et on a repris le tout avec Bene, qui est débarquée directement du Chili pour venir nous voir lundi. Question de garder le rythme, on a remis ça avec Pablo hier (matambre pizza: du boeuf bouilli recouvert de fromage et de tomates).

Attention, il passe par New York en juin…

so many wines, so little time…

After spending 5 days tasting in one of the most laid back places we’ve been to in the last 6 months, we finally hopped on a bus to Tucuman (and then almost immediately to San Juan) with our sense memories overflowing.

Here are some of the highlights and recommendations:

Bodega Jose L. Mounier (also confusingly referred to as Finca Las Nubes) – this small to medium sized producer makes a wide range of entry level wines labelled as Finca Las Nubes, including a great P/Q torrontes and some OK reds.  They also produce a higher end blend of Malbec, Cabernet Sauvignon and Tannat labelled as Jose L. Mounier.  It is a solid wine, but in this price range the bottles are remarkably good and better wines can be found.  Still, it’s a perfect compliment for a big fat bife de chorizo.  Price at winery A$80.

Bodega Porvenir – medium sized by Cafayate standards, the winery produces about 20,000 bottles each of their 6 flagship Laborum brand reds.  The Tannat has garnered some acclaim in the UK, being touted by the sommelier at Gaucho.  But I found the syrah and malbec to be really interesting expressions of the respective grapes.  Both can be overwhelmingly jammy and rich at times, almost sticky in the mouth.  Yet Porvenir wines are refreshing and balanced, with an unreal purity of fruit.  And a ridiculous deal when purchased at the bodega.  Price at winery A$60 (everywhere else A$80-100).

Bodega Tacuil – we were unable to visit because the winery is near Molinos, a town inaccessible by public transport.  However, we found this bottle in a small shop in Cafayate so gave it a try.  Apparently this is yet another place that claims to have the highest vineyard in the world, a very popular tag line around Salta.  What I can say about this malbec and cabernet sauvignon blend is that it is probably the biggest, fattest, most complex and tastiest wine I’ve ever had for the price.  “RD” is about halfway up their quality scale and it was amazing.  We had to let it breathe for about 1.5 hours, but once it opened up and settled down – wow!  Tried pairing it with a bife de chorizo, but honestly the food was no match.  Price at tiny local shop in town A$55.

Bodega Tukma – we heard about this one at a wine bar on our last night.  The winery doesn’t have tastings, so the wine bar offers its wine at a fractional mark up to allow visitors to taste.  The torrontes was along the same lines as San Pedro de Yacochuya… so refined and polished that it somehow misses out on the refreshing party in your mouth that makes drinking torrontes so much fun.  But it’s a fantastic wine;  something along the lines of an unoaked, more refreshing version of a white Bordeaux.

Some of Cafayate's finest

Some of Cafayate's finest

El Almacen Wine Bar – just off the main square in Cafayate, this place is a great choice for sampling some of the area’s finest quaffers.  The profit margin is minimal – it’s all about getting people to try the wines.  They even have some of the illusive San Pedro de Yacochuya wines by the glass!  Patience is a virtue though;  officially it opens around 8pm but in reality it depends what mood the owner is in which, in turn, depends on the recent football results.

View from the couch

View from the couch

All things considered, it was a great visit in a really cool little town.  While the area is a bit of a pain to get to from the north, it is definitely worth more than the cursory day-trip from Salta many tour operators run.  Just hop on an El Indio bus in Salta, enjoy the ridiculously stunning Quebrada de Cafayate along the way, and settle in for some truly chill wine country.

All things considered, it was a great visit in a really cool little town.  While the area is a bit of a pain to get to from the north, it is definitely worth more than the cursory day-trip from Salta many tour operators run.  Just hop on an El Indio bus in Salta, enjoy the ridiculously stunning Quebrada de Cafayate along the way, and settle in for some truly chill wine country.
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Ah, Cafayate…

We just spent a week in the other Argentinean wine country. Not Mendoza but Cafayate, in the northwest. It’s a lot less accessible than Mendoza and thus a lot less visited and a lot quieter.

It is Torrontes country but our highlights were more of the red wine and beer type – yes, beer.

More to come soon but a few links to get you all started:

Porvenir Winery: definitely our best tasting experience since Vérité and some beautiful, beautiful wines; light but still extremely flavourful.

Tasting at Porvenir in Cafayate, Argentina

Tasting at Porvenir in Cafayate, Argentina

Me Echo la Burra Brewery – Belgian style brewing with a light, refreshing feel  in the Calchaquies Valley

Bodega Salvador Figueroa in Cafayate. What a winemaker makes once he retires: his wine, his way, his time and his quantity (5000 bottle per year). And no website.

We’re in San Juan now, getting ready for a second week of tasting, this time around here and later on in Mendoza…

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Argentine ou le plaisir de prendre son temps

Ça y est, le voyage tire à sa fin. Cinq semaines et nous serons en plein New York, occupés à gérer les frustrations d’une recherche d’appartement dans une des villes les plus chères du monde. Mais gardons ça pour plus tard. Pour l’instant, on est en Argentine et on apprend à relaxer.

Église à Salta

Église à Salta

Cinq semaines en Argentine et on réussi quand même à trouver qu’on manque de temps. C’est qu’on traite le temps qu’il nous reste comme des vacances et on n’a aucunement envie de se presser. De toutes façon l’Argentine n’est pas un pays à faire en vitesse : les steaks sont immenses, il y a d’excellents vins partout et les Argentins parlent beaucoup trop pour que les choses se passent vite!

Voici donc le plan pour les prochaines semaines :

19 au 23 octobre : Cafayate

Nous avons une jolie chambre avec salle de bain privée et télé dans une petite auberge un peu à l’extérieur du village. C’est tenu par un adorable couple de retraités qui passent leur temps à sourire dans le jardin (ex-proprios d’une parillada locale, ils connaissent eur steak!) et on y a vue sur les vignes. On passe nos journées à visiter des vignobles, pique-niquer et lire et on se repose comme c’est pas permis.

23 octobre : Tucuman

C’est à 5 heures de bus, dans les montagnes, de Cafayate. Il faut y passer pour prendre notre bus vers San Juan, à 3h au nord de Mendoza.

25 octobre : San Juan

Début de la phase 1 des festivités (D aura 30 ans le 29 octobre). C’est une surprise mais ce que je peux dire est qu’on aura une voiture et qu’on descendra tranquillement la route des vins vers Mendoza. La Vallée de la lune, un des sites paléontologiques les plus importants au monde se trouve tout près… je ne crois pas qu’on aura le temps d’y aller.

29 octobre : Mendoza

Phase 2 des festivités, anniversaire de D. Check-in à l’hôtel Aguamiel de Maipu pour 3 nuits, le reste est encore une fois une surprise.

1er novembre : Mendoza

Check-ou d’Aguamiel, on prévoit quand même y passer la journée à se prélasser au bord de leur piscine avec vue sur les Andes, puis check-in dans une auberge de jeunesse locale (recommandations?)

2-5 novembre : Mendoza

Passer un peu de temps dans le centre de Mendoza, visiter plus de vignobles à vélo ou en taxi, prendre notre temps.

5/6 – 9 novembre : Cordoba

Immersion culturelle dans le cœur de l’Argentine via les Padula qui ont la générosité de nous recevoir pour 3-4 jours. Les Padulas sont ceux qui ont tout appris à ma petite sœur et qui lui ont finalement remis un certificat de citoyenneté honorifique. Ce sera 4 jours de Rodrigo, BBQ du dimanche au chalet en campagne, et de beaucoup, beaucoup de gens qui parleront beaucoup, beaucoup. On est prêts et on a hâte, surtout que j’espère profiter de ces quelques jours pour transformer mon look de randonnée au Pérou en look un peu plus discret et urbain : jeans, t-shirt, coupe de cheveux avec frange? C’est à voir.

9 novembre : Rosario?

Faut pas trop abuser de la générosité des gens. On pense donc quitter Cordoba direction Buenos Aires après 4 jours et on pense peut-être faire un arrêt à Rosario rapido en cours de route, question d’aller prendre un café avec une autre Argentine extraordinaire, Élisa (elle n’est pas encore tout à fait au courant je crois!).

10/11 novembre: Buenos Aires… et un détour vers l’Uruguay

En date du 12 novembre, il nous restera 10 jours avant le retour. On prévoit très bien les remplir : marchés d’artisans, brunchs en terrasse, balades dans les quartiers branchés pour découvrir des boutiques de designers locaux, steaks, soirées tango et, en plus, un détour d’une nuit en Uruguay, question d’aller voir ce qui se vend dans leurs oenothèques. On aurait voulu aller passer quelques jours à la plage mais… pas le temps!