Month: June 2009

Hong Kong chez Michelle et Vincent

Voilà. Après 3 belles journées passées chez Michelle et Vincent à Hong Kong, la grande aventure est sur le point de commencer. On s’envole pour Kunming ce midi. Avec un peu de chance, personne dans notre avion ne fera de fièvre et on pourra sortir immédiatement. La réalité risque cependant d’être différente et on risque fort bien de passer un bon 3 heures en quarantaine, chose que les autorités chinoises font dès qu’un passager, peu importe son âge, a une température un peu élevée.

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Hong Kong a été une merveille. Le transport en commun est incroyablement simple et efficace et le décalage horaire fût plutôt facile à gérer, deux éléments clés pour une visite aussi courte que la nôtre.

 

Michelle est venue nous chercher à l’aéroport. Elle s’est plus ou moins confondue en excuses avant d’ouvrir la porte de son appartement, nous disant que c’était très petit, qu’il y a très peu de rangement, etc. Une fois à l’intérieur, nous avons éclaté de rire. C’est en effet très petit: à peu près la même taille que nos appartements trop petits de New York et Londres et, rangement ou non, beaucoup plus en ordre que chez-nous! Elle vit dans un complexe de 4 immenses immeubles, à Sai Wan Ho, un quartier résidentiel de l’île de Hong Kong, à 5-6 stations de métro du centre.

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Hong Kong est une ville facile à naviguer car construite sur un modèle européen. C’est en traind e changer, mais les habitudes y sont toujours britanniques et les gens y forment probablement les plus belles files d’attente au monde: autobus, guichet automatique, rien à voir avec la Chine, supposément. Il faudra que je vous en reparle, mais j’ai l’impression quil s’agit d’une excellente introduction à l’Asie, un mélange juste assez exotique pour être fascinant,  et juste assez occidental pour qu’on puisse en profiter rapidement.

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Alors voilà: on a pris l’escalateur central jusqu’au bout, on a acheté des clés USB 8G pour $15 américains dans des méga centres d’informatique, on a fait les dim sums incluant les pieds de poulet (vraiment, beaucoup trop de bruit pour rien selon moi: pas mauvais, juste plutôt inintéressant), on a vu les marchés de poissons, d’oiseaux, de fleurs et de cossins (une montre avec Mao au centre et son bras qui salue comme trotteuse… de toute beauté), on a bu des cocktails dans des lounges d’expats à Soho et on a même vu des singes au zoo, bref, on est prêts!

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Vince, qui va en Chine 2-3 fois par mois et a des clients dans presque tout le pays, a tenté de nous préparer avec quelques conseils:

 

1- Mangez du porc. Les chinois ne mangent pas de boeuf, il ne sera pas bon et pourrait vous rendre malade.

2- Achetez de l’eau de marques occidentales. On ne sait jamais ce que les Chinois décident d’utiliser pour couper leurs produits.

3- Si vous tenez à manger des légumes, mangez-les dans les soupes

4- Portez des chaussures fermées – je n’irai pas dans les détails.

 

“…et si vous entendez un retentissant “Tabarnac, à t’a des ostie de grosses boules!”, dans un bar de Kunming, pas de panique, ça m’est arrivé, c’est Gilles Caron, professeur à l’université locale.”

 

Noté.

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Last week’s menu: Mexico

I am taking inspiration from a French blogger whom I have been reading regularly in the past year, Frédérique from Vialbost, to introduce you to our Mexican diet.

 

Although I was a bit annoyed with the pushy timeshare saleslady who kept on insisting that as ex-New-Yorker/Londoners, we did not know what real Mexican food was, I have to say that we were quite delighted by Mexican food during our stay. It is true, before this week, we very rarely ate Mexican food, and this week at a high end Mexican resort pushed us to finally take a strong stand about it: it is delicious and I would eat it everyday of the week if I could. Which is exactly what we did last week.

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To be honest, we were not expecting much of the resort’s food. This may be why we did not try to push our luck and spent the first few days sticking to the Mexican restaurant, cheaper, more casual than the others and, frankly, very decent although the menu was by far too extensive to make anyone believe it’s all made fresh. We stayed away from the Japanese restaurant as well as from the high-end Italian one but once tried one called Havana Moon because of its beautiful setting. We were however slightly confused to find that the once again very extensive menu was mostly Asian inspired, with pad thai, steak stir fry and other oriental concoctions taking a good 90% of the menu. Hence, that was our only foray in non-Mexican food and the next time we went high-end, it was in Playa del Carmen where we sampled delicious Mayan specialties on a quiet side street – or rather picturesque, since there was merengue music blasting from a neighborhood bar and kids running around in the street.

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So, to follow in Frédérique’s footsteps, here is our menu of the week for the week of June 16-23 2009:

 

Tuesday night: margarita, guacamole and chips, tlayuda clasica, Modelo Clasico

Wednesday breakfast: fresh fruits, whole grain toast with apricot jam

Wednesday lunch: squid, shrimp and marlin ceviche in red sauce, nachos, Modelo Clasico

Wednesday night: imported Floridian snacks, Pennsylvania pretzels – the one and onlys, really – vegetarian pizza from room service, bloody Mary and cuban cigars, followed by Gentleman Jack’s for D

Thursday breakfast: huevos rancheros, bacon, coffee and fruits

Thursday lunch: guacamole and traditional nachos, Modelo Clasico, Pacifico

Thursday night: chips and salsa, margarita, Modelo Clasico, skirt steak tacos, cochinita tacos, chocolate cake

Friday breakfast: coconut yogurt, peach yogurt, sunscreen

Friday lunch: traditional nachos, Modelo Clasico

Friday night: Bloody Caesar (yes!!!), margarita with golden tequila, garden salad, seafood quesadilla

Saturday morning: yogurts

Saturday lunch: chips, salsa of raw onions, few chili peppers and two pieces of tomato with the best Dos Equis in the world in the beating heat of Tulum

Saturday night: margaritas and homemade local tasting menu at Yaxche in Playa del Carmen including chips with a pumpkin seeds spread and sour cream, traditional tamales, ceviche, Edam cheese stuffed with pork, anchovies, olives and almonds, chicken and zucchini in a chipotle and tamarind cream sauce and cochinita with pickled red onions. Later on, great Mexican wines bought at… Wal-Mart!

Sunday morning: Breakfast buffet, we sampled all of their Mexican dishes including both red and green chilaquiles, churros con chocolate, fresh fruits, tostadas, chicken enchiladas and cochinitas

Sunday lunch: fish tacos, pina colada

Sunday night: steak tacos with cheese, tlayuda clasica

Monday morning: chilaquiles in bed

Monday lunch: fish tacos, Modelo Clasico

Monday night: room service ham and asparagus pizza

Tuesday morning: pina colada yogurt (gotta enjoy it while it lasts!)

Tuesday lunch: junk-ish but still good airport steak tacos and cochinita

 

Did I also mentioned that we ate at Crema in New York before we left?

 

So it is with the feeling of having fully taken advantage of Mexican food that we are now leaving North America and as we are writing this on our flight to Hong Kong, we can’t wait for tomorrow’s breakfast: ramen soup!

The plan – Le plan

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June 23: Cancun – Hong Kong via Los Angeles

June 25: Hong Kong staying with Michelle

June 29: Hong Kong – Kunming

~July 8: overland crossing into Vietnam

~July 18: flight Hanoi – Luang Prabang, Laos

July 19: Vietnam visa expires

~August 3: Cambodia

~July 19: Bangkok

~August 30: Malaysia, making our way to the Perhentians

~September 4: Singapoure

September 7: Singapour – Zurich via Dubai

September 10: Zurich – Montreal

September 16: Montreal – New York

September 17: New York – Panama City

September 21: Panama City – Lima

November 22: Buenos Aires – New York

 

December 24: Christmas in New York

2 coffees in New York

Many Europeans I know often complain about the difficulty to find a decent coffee in the United States – yes Sive, this one’s for you.

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I used to agree as I love the cappuccinos I was able to get in London but then Coffee@, the only place in Clerkenwell where one can get a good coffee on a weekend, went out of business in January and since then we have spent most of our weekends coffee deprived unless we left the neighborhood during the day.

I was very skeptical about the coffee situation when coming to New York for the weekend. While I know for a fact that there is excellent coffee in the city, it is, like many other things, a matter of knowing where to go and since I was staying far away from our old haunts, I was almost expecting to get a bad coffee.

I was thus happily surprised when I stumbled upon The Victory, in Boerum Hill, in Brooklyn, on Sunday morning. Jet lagged, we woke up early and decided to walk from Fort Green to downtown Manhattan, where I was planning to buy my new baby, the wonderful Samsung N120 I am writing on right now.

Boerum Hill is a lively, fully gentrified neighborhood adjacent to Brooklyn Heights and downtown Brooklyn. Its lovely brownstones are mostly inhabited by 30 something artsy-intellectual-foodie-yuppies and their toddlers and, to be honest, we kind of have our eye on the area for when we move back.

 

On Sunday, the corner on which The Victory is located was filled with kids’ scooters and strollers. The space is tiny and, to our surprise, included large shelves of luxury English goods like PG tips tea, malt vinegar, custard and marmite. The lattes were beautiful: bold without being bitter, creamy without being rich; I don’t know if it was because they were trying to recreate a little corner of England in Brooklyn but The Victory’s coffee is as good as the best in London.

Another great coffee came as a surprise when we went back to an old neighborhood haunt, Oren’s Daily Roast in Murray Hill. I used to always have their filter coffee before and was thus happily surprised with their latte, which may have been a bit more on the heavy side than The Victory’s but was still excellent.

So there you are: 2 of the many addresses where you can get great coffee in New York, in Brooklyn and in Manhattan:

 

Oren’s Daily Roast: many locations throughout Manhattan, see http://www.orensdailyroast.com/

The Victory:

71 Hoyt St
(between Atlantic Ave & State St)
Brooklyn, NY 11201

Organic cocktails in the East Village

After spending most of the weekend satisfying our craving for American microbrews, we stopped by Counter, an East Village institution at 6 years old, and were quite pleased with their cocktail selection.

 

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Specializing in organic drinks and vegetarian cuisine, Counter has a beautiful round bar and their drinks menu is refreshing: beers are from organic breweries from all over the world while most cocktails are based on homemade flavoured vodkas.

While D sampled some California organic beers (just tell him "We only have 3 left in stock" and he’ll order anything, really),I picked a very, very pink cosmo-style drink which I can’t wait to recreate at home once we start making our own vodka infusions (oh yes, we will): lavender-rosemary infused vodka, cranberry juice and soda, topped with a flamed-roasted rosemary sprig and a fresh cranberry.

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Oh and they have a free bar snacks policy as well – and when I say snack, I say, for example, cold asparagus tapas I will crave for the next 6 months.

Leaving London part 2, preconceived ideas about the English working class

As I am writing this, the content of our flat is currently being stored in… I am not sure where, to be honest. Even D, who negotiated the contract with the moving company, is not fully sure, but we believe it’s in England. June 2009 036

So we moved. We spent the entire last week cleaning and going through everything we had collected in our two years of London life and threw away a lot, but there was still a lot for the movers to pack and bring down the 4 flights of stairs that separate our lovely rat trap, as we called our apartment, from the street.

Yes, I did say pack. When you move internationally, the removal company is held accountable for the content of your boxes. This is why they usually insist on packing everything themselves, which means means that you end up standing in the middle of your apartment, not doing anything while strangers rummage through your stuff and wrap it.

So after a week of getting everything ready for the movers, we had our leaving drinks at our local pub on the eve of the move. Although we were pretty much ready to go, we felt quite nervous about the movers, hoping they wouldn’t hate us too much for the 4 flights of stairs or at least that they wouldn’t take it out on the heavy Italian designer sideboard D had fallen in love with a few years ago – it must weight 100kg/200 lbs.

Sharing our fears with friends on that night, we received the exact same answer from everyone and I do not think I had ever seen such a unanimous crowd: buy tea. Yes, tea. "Offer them a lot of tea. It must be very strong, and very sweet. They’ll feel like you care about them and the sugar will give them the quick energy they need for those stairs." Really? That simple? They even agreed on the brand I had to buy.

So after going to bed at 3 on that evening, I woke up at 7 to run to the grocery store and buy some PG Tips, working man’s tea par excellence (and sold for $7 a box in Brooklyn, New York) along with some milk and sugar. I was getting so excited about this cultural experiment, I almost bought stuff to make bacon sandwiches as well.

A few hours later, the movers arrive. While I was expecting two big, thick accented, 40 something men from Essex, I see two young, fit, thick accented young men from… Poland.

Poland huh? Pg Tips? Hum. Oh yes. They are, after all, part of the new English working class, they work in England, they MUST be tea drinkers. So I go on, all excited, with the phrase I had been rehearsing all night in my sleep (you have to seem like you know what you are talking about, like you make it all the time, while also making it sound like you are doing something special for them… not as easy as it seems).

"Would you like a cup of tea?"

[big, big smile] "No, no, thank you."

Hum. That was not planned. Must be trying to be polite. Hey, I have a pot of boiling water on the stove and I do not want tea so I will definitely not let politeness win. Plus, he’s kind of cute.

"Really? Are you sure? I am making some right now…"

[more big, big smile… and I swear there was a wink as well] "Hum, maybe later?"

So yes, they were nice and they were smiling, maybe even flirting, but they still hadn’t weighted the italian sideboard. And they won’t drink tea. But everyone told me: THEY MUST DRINK TEA. Or else my move is, literally, out the window. That’s how it works in England; locals told me.

Panicked, I run over to D and tell him that the movers are being very nice but that, however, they have been refusing my tea. We MUST do something. Time is running. We agree that they would be more open with D and that some good old male bonding will make them loose their polite side and accept our offering. D goes over. I hear talking, I hear laughing, more laughing, then D comes back.

"Dude, they’re Polish – they don’t drink tea. I’ll go to Tesco and get lemonade and coke."

Chilaquiles au lit

Petit-déjeuner de la semaine:

Petit-dejeuner au lit

Chilaquiles y café, au lit parce que le service aux chambres est meilleur et moins cher que la plupart des restaurants sur le site!

Avis aux sceptiques, en étant dans un hôtel qui n’était pas tout inclus, nous avons très bien mangéau Mexique.La clé? S’en tenir aux spécialités mexicaines.

Notre top 5:

Cochinita avec onions rouges confits et piments habanero

– Tacos de poissons (j’ai honte: bâtonnets de poulet frits, chou râpé et mayonnaise au chipotle dans un taco, rien de naturel ou compliqué ici)

– Chips et salsa

– Ceviche, malgré le fait qu’il y ait quelque chose d’un peu bizarre à manger du poisson cru dans une piscine à 35 degrés sous un soleil de plomb

– Le steak – dans les tacos et sur les tlayudas, il est excellent, probablement mariné

Mentions honorables: chilaquiles ci-dessus et huevos rancheros, plus le café qui, ma foi, n’est pas mauvais.

Gâteau au chocolat de la mort

Photo tirée du site de Fresh Direct, avec qui j'ai bien hâte de reprendre mes habitudes new yorkaise en novembre

On quitte bientôt et le temps me manque. Je pourrais facilement vous refaire une petite liste nostalgique sur ce qui me manquera de Londres mais… ne vous en faites pas, ça viendra. D’ici là, je ressors une de mes archives, un gâteau au chocolat sans pareil, parfait pour réchauffer et remonter le moral quand il fait 15 et pluvieux lors d’un week-end de juin! Chocoralie, régale-toi!


C’est le “Gateau Bete Noire” de Daniel Pinard, un animateur-journaliste incontournable dans le domaine de la gastronomie au Québec. Je vous recommande d’ailleurs ses livres (faites fi de l’ananas) que je me rappelle d’avoir dévorés (oh, le mauvais jeu de mots!) au soleil lors de vacances en Californie. Ils se lisent comme des romans.

Le gâteau maintenant. Je ne suis pas une fan de chocolat mais ce gâteau… ce gâteau contient une demie livre de beurre et 5 oeufs!!

Sa confection ressemble beaucoup a celle d’un soufflé mais côté cuisson, mes données diffèrent beaucoup de celles de Pinard. Vos commentaires m’intéresseront donc beaucoup!

225g de beurre non salé a température ambiante, en une dizaine de morceaux
225g de chocolat amer
115g de chocolat mi-sucré ou mi-amer
1 1/3 t. (325ml) sucre
5 gros oeufs a la temperature ambiante

Préchauffer le four a 175 degrés celsius. Beurrer un moule rond de 22 cm (9 pouces) et recouvrir le fond de papier ciré ou parchemin que l’on beurre aussi ensuite.

Dans une casserole a fond épais, amener 1 tasses (250ml) de sucre a ébullition dans 1/2 tasse (125ml) d’eau. Laisser frémir pendant 4 à 5 minutes puis retirer du feu. Y faire fondre le chocolat en brassant bien à la spatule puis ajouter le beurre. Réserver a température ambiante.

Au malaxeur, fouetter 1/3 de tasse (75ml) de sucre pendant 5 minutes a vitesse moyenne puis pendant 10 minutes a grande vitesse afin d’obtenir une mousse bien onctueuse. C’est a ce moment que vous vous mettrez a rêver d’un malaxeur de table Kitchenaid, même rose pâle.

Incorporer ensuite le chocolat au mélange d’oeufs et verser le mélange dans le moule beurré. Le déposer dans un autre plat allant au four et remplir ce plat d’eau jusqu’à la mi-hauteur du moule a gâteau. Pinard dit de cuire au four 35 minutes top chrono. De mon côté, ça en a pris 50 a 60… suggestions, commentaires?

Laisser le gâteau refroidir sur une grille avant de démouler et saupoudrer de sucre a glacer avant de servir.

16 choses à faire… au plus vite!

Un peu dans le jus ces jours-ci… Un peu? Ce matin, mon statut Facebook disait:

“Chloé se sent comme un poulet sans tête”. Ça dit tout.

Je cours mais, de temps à autres, je m’arrête, et je me trouve drôlement chanceuse!

Voici ce qu’il me reste à faire… entre autres.

  1. Confirmer les déménageurs vendredi, 9h, yé!!
  2. Retourner chez le médecin pour ma 3e et dernière dose de vaccin anti-hépatite B
  3. Faire le tour de l’appart, sac de poubelle en main et jeter tout ce que je n’ai pas mis depuis 1 ans, peu importe le fait que je vais évidemment perdre toute le poids que j’ai gagné en Angleterre d’ici 2 semaines et que, en théorie, je pourrais garder les tops de mes 22 ans et les porter tout l’été
  4. Écrire des mails pour remercier tout le monde au travail qui ont été tellement gentils avec moi – ils vont vraiment me manquer
  5. Faire le tour de tous les Rymans de la ville pour trouver des faux Moleskine à £3 au lieu de £15
  6. Prendre un pot avec tout le monde au Fox and Anchor jeudi soir
  7. Faire ma valise
  8. Manger le foie gras, les gésiers de canard, le cassoulet et tous les autres trucs achetés en France à Noël et qui sont toujours dans mes armoires, en attente d’une occasion spéciale
  9. Boire le Papy Van Winkle 20 ans acheté à New York en février et toujours pas ouvert
  10. Terminer le scotch Highland Park 20 ans apporté avec nous il y a 2 ans et toujours pas bû
  11. Boire les 6 bouteilles de Westvlederen rapportées de Belgique en juin dernier
  12. Manger chez St. John
  13. Faire une réservation pour manger chez St John, au resto cette fois-ci
  14. Prendre un café avec Coralie
  15. Finalement aller voir un concert à Camden avec mon collègue Rich
  16. Acheter un maillot de bain… horreur – trouvé, et c’était fa-cile!!!
  17. Dîner chez Jérôme et Élodie vendredi – apporter le plus de nos bonnes bouteilles possible pour éviter qu’on ait à les donne à n’importe qui
  18. ANNULER TÉLÉPHONE ET INTERNET
  19. Acheter des choux à la crème pour Javier qui m’en a gavée au bureau toute l’année
  20. Appeler papa et maman… faudrait bien, ça fait 2 semaines!
Photo de Javier

Photo de Javier