Monthly Archives: June 2008

The Continent

As we do every year in order to celebrate our anniversary, D and I spent the last week on holiday. As we planned though, there was one small “problem”: we had tickets for Wimbledon right in the middle of the week, breaking our week off in 2. The one logical option would have been to stay in London, or maybe to plan one short trip but as many of you know, when D wants something, he does not know logical. Hence, we booked not one, but 2 short trips, taking the Eurostar to Belgium on Saturday, coming back late on Tuesday, spending Wednesday at Wimbledon before flying to Stockholm and spending a couple days there before coming back home. Exhausting? Absolutely. Did we switch off though? Completely.

In the next week, I will put some highlights of our trip here, starting with Brussels and then going on to Bruges and Stockholm. To give you an idea however, we have banned alcohol for the next week and are considering a short term raw diet too…

Salade de fenouil, petits pois et gourganes


Fennel, Pea and Broad Bean Salad
A great Sunday lunch, this Gordon Ramsay recipe was on the cover of the latest
Delicious magazine and is what convinced me of buying it this month. I made it with haloumi but the original is with Parma ham and boiled eggs. The fresh dill is a fantastic addition, I can’t wait to go to Stockholm next week and have more! For those wondering, broad beans are called fava beans in the U.S.

Un petit dîner de fin de semaine rapide, cette salade de M. Gordon Ramsay lui-même était sur la couverture du magazine Delicious de juillet. L’originale est avec jambon de Parme et oeufs mollets, moi je suis plutôt allée avec un reste de fromage haloumi que j’ai fait grillé – la pancetta est allée dans une recette de pâtes la veille et les oeufs dans des muffins aux fruits des champs. L’aneth fraîche est un ajoût rafraĉihissant, ça me donne hâte d’aller à Stockholm la semaine prochaine!

L’originale de Ramsay est ici.

Donne 4 portions.

Salade:
2 bulbes de fenouil de taille moyenne
8 tranches de fromage haloumi d’environ 1,5 cm d’épaisseur
250g de petits pois frais ou congelés
250g de gourganes écossées

Vinaigrette:
1 gousse d’ail émincée
1 c. thé de sucre blanc – je susi allée avec une pincée seulement
1 c. thé de jus de citron
1 c. thé de moutarde de Meaux ou de Dijon
3 c. table d’huile d’olive extra-vierge
1 bouquet d’aneth frais, grossièrement haché

Enlever la première couche des bulbes de fenouil et les couper en deux verticalement. Trancher aussi finement que possible et réserver dans un bol d’eau citronnée.

Dans un grand chaudron, faire bouillir de l’eau et y ajouter les gourganes. Blanchir 1 minute puis ajouter les pois. Attendre que l’eau bouille à nouveau, blanchir 3 minutes jusqu’à ce que les gourganes et les pois soient tendres puis égoutter et rinser à l’eau froide.

Bien mélanger tous les ingrédients de la vinaigrette à la fourchette.

Mélanger les pois, les gourganes, le fenouil et la vinaigrette.

Dans une poêle anti-adhésive, faire griller les tranches de fromage jusqu’à ce qu’elles soient bien dorées de chaque côté.

Disposer la salade dans quatre assiettes et recouvrir chaque portion de deux tranches de fromage.

Nos bonnes adresses – où nous trouver à Londres

The English version of this is available here.

Bon bon bon. Puisque j’ai un peu plus de temps ces jours-ci, je me suis finalement décidée à faire certains changements dont je rêvais depuis longtemps. C’est bien beau les recettes, mais il y a longtemps que D et moi avions envie d’un blogue qui réflète mieux notre vie ici. On cuisine beaucoup, mais on sort aussi pas mal!

Il faut dire que nous ne sommes pas les plus branchés de Londres mais on aime bien les endroits qui se démarquent, qui offrent un bon service – si une barmaid m’appelle love et se rappelle de ce que je bois, vous pouvez être sûrs qu’on va retourner! – et/ou des produits de qualité.

Presqu’à chaque fois que nous découvrons un de ces endroits, j’ai une petite pensée pour ma soeur, Brian, ma mère, ma soeur, mon beau-père, Claudine bref, tous ces gens qui nous manquent et dont nous nous privons de la présence au quotidien afin de vivre ici. À chaque fois, un de nous pousse un soupir et dit “Wow, imagine comme xyz aimerait ça; il faut vraiment l’amener ici quand il/elle va venir!” Le seul problème avec ça c’est que mis à part Brian et Judith, y’a personne qui nous rend visite!!!! Mais bon, ça c’est une autre histoire.

Bref, pour remédier à tout ça, quoi de mieux que ce cher blogue? Voici donc la liste de nos fréquentations londoniennes.

Vinoteca – Un de nos classiques depuis le tout début de notre séjour ici au printemps 2007, Vinoteca est un restaurant/bar à vin qui combine cuisine des saisons (le menu change quotidiennement), une longue carte des vins variée et une bonne sélection de vins au verre qui change régulièrement. On y retrouve beaucoup de bouteilles difficiles à trouver ailleurs et on peut aussi acheter le vin pour emporter et ce à un prix – et rapport qualité prix – qui bat même souvent l’épicerie. L’attente peut être longue en soirée mais ça vaut toujours la peine.

St.John est un autre classique – et je parle de l’original, sur la rue du même nom bien sûr! Juste en face de Vinoteca, qui s’y approvisionne en pain, St.John est la propriété du chef Fergus Henderson, célèbre pour une cuisine très carnivore mais aussi de très grande qualité. Le restaurant est connu comme étant un des meilleurs à Londres mais faute de n’y être jamais allés (il faut réserver quelques semaines à l’avance), c’est le bar que nous adorons. Bonne sélection de vins au verre et de bières locales, ambiance relax (c’est un peu comme une grosse boîte blanche en béton avec des chaises en bois dedans); c’est aussi le meilleur endroit du quartier pour acheter son pain ainsi que pour croiser les vedettes du milieu culinaire londonien dans leurs temps libres, sans mentionner Fergus lui-même. Les Welsh rarebits sont incroyables, tout comme les lentilles et les toasts aux anchoix. Pour ce qui est des os à moëlle (on vous en sert 4 par portion, dégouliants de beurre, de sel de mer et de persil haché…)… intense.

Pho – C’en est un autre qui fait partie de nos habitudes régulières. Je parle encore une fois de l’original, situé à quelques pas de chez-nous (il y en a un autre installé depuis peu près de Oxford Street). Beau, bon, pas cher et plutôt santé, que demander de plus un mardi soir ou on n’a pas envie de cuisiner?? On y va probablement aux deux semaines et presqu’à tout coup, D commande une méga soupe vietnamienne et moi un bun, pratiquement une version sans bouillon de sa soupe servie sur nouilles de riz vapeur. La carte des vins ne vaut pas le détour en soi mais complémente bien le menu à un prix raisonnable.

The Dovetail – This is a great Belgian pub located in a tiny alley by the Clerkenwell Green. We used to go to much more often last spring and summer as we have been pretty unlucky with their opening hours in the last few months. Summer is the best time to go there anyway, especially late at night or in the afternoon when you can get a table by the window and familiarize yourself with their extensive beer list while eating a cone of their fantastic fries.

The Well – where everybody knows your name. This is our local pub, local as in the staff waves when we walk by – Lilli and her team are just awesome. It is a fantastic space: a wide open room with large wooden tables and floor to ceiling windows all around, it is permanently flooded with light and there is no better place to while away a winter afternoon. To be honest, we got hooked when they still had local microbrew Meantime on tap. They got rid of it and replaced it with Super Bock, a Portuguese beer that tastes like Labatt Bleue but the giant corn kernels, the fantastic light and the friendly staff are still there. Oh and the food’s quite good too.

La Fromagerie is a recent find as I had never set foot in Marylebone before May 2008 – shame on me, I know. It is owned by Patricia Michelson, a well know author and cheese specialist and if you are into cheese, her name probably sounds familiar. Although it is a bit pricey, it is well worth the visit and the splurge on some good produce and cheese. The cheese room is incredible while the staff is very knowledgeable.

The Slaughtered Lamb – on Great Sutton Street, it is not our favorite pub as the crowd tends to pack in a bit too much attitude for us but they have the great advantage of being open later than anyone else in the neighborhood and they are relatively affordable with a wide selection of beer, scotch and bourbons – oh and they have some great leather armchairs too!

A Few Changes

Well, well, well. Now that I have more time on my hands, I have finally decided to add a few elements to make this blog more lively and make it a better reflection of our life over here. It is still under works but here is a brief walk through the new sections (see column on the left hand side of this page)

Currently Reading
This section made its apparition earlier this year and keeps everyone updated on what we are reading at the moment. It links to Amazon for those of you who want more details.

Currently
Mobile updates from Twitter to keep you updated on where we are and what we do, live.

Recently
Since we limit the Currently section to 5 notices, this is where you can come for more info on the past couple of days, with actual links to where we have been. It will probably be limited to one week or 6 posts. It also includes a link to the Where to Find Us section which will contain our list of good addresses in London, basically the places that are regulars in our lives and thus in this column.

Links
A selection of links that we feel may be relevant to this blog

Enjoy!

Poisson en croûte de sel

Whole Fish Baked in a Salt Crust
That’s it! We did it!! After months and months of D requesting it, I finally overcame my demons and cooked a whole fish. Yes, whole fish as in that one dish I never order because the only time I did it my boss was so… flabbergasted by my lack of eating skills that she actually cut it for me in my plate. Why now? Well it got to the point of “Ok, FINE. You want a whole fish, I’ll make you a whole fish.” “No. FINE. Don’t make it. I won’t eat it. If you make it, I won’t eat it. FINE.” [I won: I made it and he ate it.]

This is incredibly simple, the key is to find a good fishmonger, which we have in Islington, and to make sure your fish is as fresh as possible. It is a Mario Batali recipe, from Molto Mario and you can find the original here or here using sea bass. I used baby snappers, which means that I served them whole on each plate but you can also use other fish like salmon or sea bass.

Après des mois, que dis-je, des années de plaintes et demandes de D, je suis fière de dire que j’ai finalement accepté et que nous avons fait le grand saut: j’ai fait un poisson entier! Le tout me faisait un peu peur: trouver un bon poissonnier, un bon poisson, une recette simple et, surtout, réussir à manger ce poisson entier qui débarquera dans mon assiette… j’avais des doutes. Il faut dire que ma seule expérience à manger un poisson entier remonte à un été ou je travaillais dans une certaine auberge allemande, en pleine Forêt Noire, et que la propriétaire avait dû nous enseigner, à moi et à l’autre canadienne, comment manger un telle bête sans faire de dégât – nous avions toutes deux 18 ans, eh oui.

Bref, D a insisté et insisté et c’est quand il a atteint le point du “Non, non, c’est correct, je ne veux même plus que tu en fasses, du poisson entier et si tu en fais, j’en mangerai même pas!” que j’ai décidé que ma peur était injutsifiée et qu’il fallait bien oser dans la vie. Je me suis donc jetée sur mon Molto Mario – qui m’avait quand même été offert par D – et j’ai découvert une panoplie de recettes de poisson toutes plus simples les unes que les autres. Je ne sais pas pourquoi mais je m’imaginais que cuisiner un poisson entier, ça serait forcémement ardueux. Et bien non et cette recette en est un superbe exemple: on met le poisson dans un pyrex rempli de sel, on recouvre de plus de sel, hop au four, on brise la croute, gratte le sel, un peu d’huile d’olive, et voilà!

Évidemment, la qualité du poisson est la clé ici. Nous avons la chance d’habiter tout près d’une poissonnerie de qualité et c’est ainsi que nous avons jeté notre dévolu sur deux rougets qui avaient l’air en excellente forme – en gros, un poisson doit vous donner envie de le manger: s’il vous dégoûte, vous avezs probablement raison. Il doit avoir les yeux clairs et relativement brillants, les écailles doivent être belles et brillantes et il devrait être humide. Une queue ferme est aussi un bon indicateur.

Voici donc la recette mais notez que vous pouvez utiliser du saumon ou un autre poisson de votre choix pour la recette; je préfère personellement un petit poisson afin que chaque convive ait le sien.

En ce qui concerne le sel, vu le prix à mon Tesco Express et la fait que je n’avais pas envie de faire le tour de la ville avec 1 kilo de sel sous le bras, j’ai fait moitié sel de mer et moitié sel normal et le poisson ne semble pas s’en être ressenti. La recette de Mario se trouve ici en version originale, ici en version pour 2 et ici, sure le site de mon magazine préféré à vie New York Magazine, avec un autre poisson.

Pour 2 personnes:

1 kilo de sel de mer ou cachère
1 blanc d’oeuf
1 rouget ou saumon pesant environ 1 kilo au total – nous sommes allés avec 2, un chacun
Citron
Huile d’olive extra vierge

Chauffer le four à 475 F

Dans un grand bol, mélanger le sel et le blanc d’oeuf jusqu’à ce que le sel soit complètement humide. Disposer un tiers du mélanger dans un grand plat allant au four (assez grand pour contenir votre poisson) et y disposer ensuite le poisson. Bien couvrir avec le reste du sel.

Enfourner et réduire la chaleur à 400 F. Cuire pendant 20 à 30 minutes, tout dépendant de l’épaisseur de votre poisson – environ 10 minutes par 3 cm d’épaisseur au centre du poisson (là ou il est à son plus épais). Sortir du four.

Briser la croûte avec le manche d’un couteau ou avec un petit marteau et dégager le poisson. Il est possible que le peau du poisson vienne avec le sel, ne vous en faites pas. Servir le poisson entier ou en filets, selon la taille, garni de jus de citron et d’huile d’olive.

Where to find us

La version française de cette section suivra sous peu

Recipes are one thing but it would be a shame for us to limit these chronicles of our years in London to home cooking. Throughout the past year, D and I have developed a nice list of favorites and not once do we go to these places without sighing, thinking how great it would be to take our dearly loved and missed friends and relatives with us; how much they would love it.

As you know, D & I can be quite boring creatures of habits, mostly because we can be very picky and selective. What saves us is that although we do enjoy becoming regulars in the places we like, these are usually pretty unique, either for what they sell or for the atmosphere. While living in New York, we were lucky enough to be able to share our regular hang outs and favorite shops with many of you so how about we use this blog to do the same while we are in London?

Vinoteca has been a classic since we moved here in the spring of 2007. Great staff, amazing food and a wine list that will blow you away by its diversity. One can also buy their wine for drinking at home and they always have some interesting low-price options. The nice thing is that their menu changes daily and that they always have wines that no one else has. The best way to enjoy Vinoteca is for a long, leisurely afternoon meal as the wait can be quite long for dinner but it is definitely worth it.

St.John – Although this is one of London’s most famous restaurant, owned by chef Fergus Henderson, the place we tend to go back to is their bar and bakery – which is inside the bar. They ususally have some pretty interesting beers on tap, good wines by the glass and their anchovy toast and Welsh rarebits are to die for – so are their lentils and their bone marrow is… intense. Their bread is delicious – they actually supply Vinoteca across the street.

Pho St. John Street – the original Pho, located less than a block away from our place. We probably eat there twice a month: good, affordable and comforting food, it is also relatively healthy. D usually orders a soup in a gigantic bowl, vietnamese style and I go for a bun, basically a brothless version of his soup with beef or spring rolls. The wine list isn’t really worth mentioning but it is perfectly fine for the foods they serve.

The Dovetail – This is a great Belgian pub located in a tiny alley by the Clerkenwell Green. We used to go to much more often last spring and summer as we have been pretty unlucky with their opening hours in the last few months. Summer is the best time to go there anyway, especially late at night or in the afternoon when you can get a table by the window and familiarize yourself with their extensive beer list while eating a cone of their fantastic fries.

The Well – where everybody knows your name. This is our local pub, local as in the staff waves when we walk by – Lilli and her team are just awesome. It is a fantastic space: a wide open room with large wooden tables and floor to ceiling windows all around, it is permanently flooded with light and there is no better place to while away a winter afternoon. To be honest, we got hooked when they still had local microbrew Meantime on tap. They got rid of it and replaced it with Super Bock, a Portuguese beer that tastes like Labatt Bleue but the giant corn kernels, the fantastic light and the friendly staff are still there. Oh and the food’s quite good too.

La Fromagerie is a recent find as I had never set foot in Marylebone before May 2008 – shame on me, I know. It is owned by Patricia Michelson, a well know author and cheese specialist and if you are into cheese, her name probably sounds familiar. Although it is a bit pricey, it is well worth the visit and the splurge on some good produce and cheese. The cheese room is incredible while the staff is very knowledgeable.

The Slaughtered Lamb – on Great Sutton Street, it is not our favorite pub as the crowd tends to pack in a bit too much attitude for us but they have the great advantage of being open later than anyone else in the neighborhood and they are relatively affordable with a wide selection of beer, scotch and bourbons – oh and they have some great leather armchairs too!